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“帝国”的夕阳:造就数十位诺奖得主,百年巨头因何悲剧收场

原标题:“帝国”的夕阳:造就数十位诺奖得主,百年巨头因何悲剧收场

曾经有这么一个实验室,它被世界科学界称之为世界上最伟大的实验室,并且没有之一,他先后造就了数十位诺奖得主,是无数天才科学家趋之若鹜的殿堂。

曾经有这么一个实验室,它一生申请了三万多项专利,发明了无数推动世界进步的发明,如果没有它,那么现在我们将没有电视机、手机、电脑、相机,世界将整整落后一百年。

曾经有这么一个公司,它在1994年营业额就达到了700亿美元,比当时美国其余三大商业帝国的总和还要多。

曾经有这么一个公司,被美国司法部追着打了8年官司,最终被一分为九,而这个母公司最终依旧笑傲百年不倒。

这个实验室叫做贝尔实验室,而这个公司便是AT&T(美国电话电报公司)!

要搞清楚贝尔实验室有多伟大,那么必须来详细说一下AT&T这个公司,AT&T这个公司几乎可以说是世界上无人不知无人不晓的一家公司,你可能不知道通用电气、你可能不知道美孚,但是你一定知道AT&T,因为这家公司,几乎是上一个百年中商业帝国王者中的王者。

AT&T的创立者叫做亚历山大.贝尔,是的,就是中学课本里发明电话的贝尔,没有他我们就没有电话可以用。

当然,中学教材还是有个漏洞,贝尔实际上并非电话的发明者,他只是电话专利拥有者。

在1877年,电话大王贝尔创办了贝尔电话公司,不得不说,贝尔非常具有商业头脑,他在1877年就意识到了他手中的专利将会是他所在的那个时代的独角兽。

从而当贝尔电话公司成立之后,直接就成为了行业领头人,长期处于无人匹敌的地位,所以很快业务越来越多,于是他成立了一个子公司,并把这个子公司命名为AT&T。

AT&T当时成立主要是为了负责长途电话业务,也正是因为AT&T的成立,人类历史迎来了一个里程碑,人类第一次实现了远程实时的交互通讯!

人类在最初,通讯全靠吼,后来有了飞鸽传书,再后来有了电报,但以上种种都不是实时交互通讯,而AT&T的成立让实时交互通讯成为了现实。

这是AT&T成立的一小步,但是这却是人类前进的一大步。

AT&T靠着手里的专利,从创立开始就是行业龙头,打遍纽约无敌手,可是AT&T在最开始似乎没有扩张的野心,因为在此后整整15年的时间里,AT&T才将业务从纽约地区发展到芝加哥地区,而又用了50年的时间才将通讯业务扩张至欧洲地区。

按照独角兽企业的商业发展,AT&T的操作让人实在是看不懂,因为一项专利的保护期是20年时间,所以在专利期内急速的扩张才是符合商业利益的,但AT&T在开局王者的姿态下,却数十年停滞不前,仅依赖于美国部分地区和加拿大的通讯业务来养活公司。

这是一件非常神奇的事情,因为不想当将军的士兵不是一个好士兵,而不想当商业巨头的公司也不是一家好的公司!

但这一切,放在AT&T身上,却是另外一番际遇!

在1925年,AT&T公司正式成立了专注于研发的机构,也就是贝尔实验室!

AT&T将每年3%的销售额用于贝尔实验室的研发工作,而后贝尔实验室开始了一段伟大的征程,它在此后回报给AT&T公司的是一个历史上最大且最成功的实验室!

在这个世界上,改变人类命运的科学实验室很多,但一次又一次改变世界命运进程的实验室却只有贝尔实验室!

在整个20世纪下半叶,贝尔实验室成为了世界科学家眼中最高级的殿堂,无数天才汇聚在一起,他们用自己的天赋和努力开始推着地球奔向了光速!

你要问,这个实验室到底有多伟大?

它发明了三万多项专利技术,其中包括了晶体管、太阳能电池、发光二极管、通信卫星、电子数字计算机、蜂窝移动通信设备、有声电影、立体声录音、通信网……等等等等,这一系列推动人类历史进步的重要发明,都是来自于贝尔实验室。

那个时代贝尔实验室天才如云,获得的国际科学大奖更是无数,光是物理学领域便出了11位诺奖获得者,美国科学技术最高奖项获得者有16位,计算机领域的诺奖图灵奖获得者有4位……贝尔实验室几乎拿遍了世界科学领域的所有奖项。

这一切的一切造就了贝尔实验室的辉煌,而同样的,因为贝尔实验室所取得的成就也让AT&T虽然没有大规模扩张,但却依旧活得好好的。

也正是因为活得太好了,所以引起了美国司法部门的注意。

因为美国地区和加拿大电话业务的垄断性,美国司法部以反垄断法案对AT&T采取了八年诉讼期,最终在1984年,AT&T的市话业务被剥离分割,除了原本了母公司贝尔电话公司外,AT&T根据区域分成了8家小贝尔公司,而此后贝尔电话公司才正式更名为了AT&T。

但是,虽然业务被阉割,但AT&T掌控着原来的长途电话业务和通讯设备制造,而另外8家小贝尔电话公司则从事市话业务,可是啊!由于没有贝尔实验室这尊大神的支持,其他8家小贝尔公司的发展一直受限。

而AT&T虽然丢掉了市话业务,不过作为市话业务唯一的设备供应商,AT&T依旧发展得风生水起,此后过渡到海外市场争夺战中,AT&T一路攻城掠地成为了海外市场的龙头。

在1994年的时候,AT&T的年营业额达到了700亿美元,比当时美国其余三大商业帝国的营业额总和还要多。

1995年,AT&T成为了货真价实的百年企业,这个庞大的通讯帝国不止拥有三万多项发明专利,还是通讯设备以及长途话务两个产业端的龙头,它靠着自己所持有的技术和强势的收购手段,几乎扫清了一切对手,成为了美国四大商业帝国中最牛的存在。

但是,自1995年走上巅峰,在此后的10年时间里,AT&T的帝国日落却来临了,它走向神坛仅仅只花了10年。

一个商业巨头花了百年的时间走向顶点,而落幕瓦解却仅仅只花了10年。

AT&T在百年奋斗中发展一直都非常健康,靠着这种健康的发展,AT&T躲过了数次金融危机,包括最著名的那场经济大萧条。AT&T不止躲过经济大萧条,还在二战后成为了美国最挣钱的公司之一。

AT&T在遭遇了第一次分家之后,并没有伤筋动骨,反而让AT&T更加专心在自己的领域中,分割掉了多余的业务,这虽然在当时限制了AT&T的发展,但也让AT&T幸运躲过了经济危机。

所以AT&T在没有经济危机打击下,不同于美国历史上诸多商业帝国,当经济危机出现就会被打得毫无还手之力,AT&T因为被砍掉了多余的业务,并且扩张得并没有想象中的那般庞大,从而躲过了数次经济危机。

但是,在1995年走入巅峰之后,AT&T健康发展的姿态发生了改变!

这一年美国股市一路暴涨,AT&T的执行官们以及董事们为了手中的股票可以翻倍,上演了一场杀鸡取卵的短视操作。

执行官们在1996年将贝尔实验室一分为二,设备制造部门和通讯服务部门也进行了分拆,这一拆拆出了后来名震美国股市的朗讯公司。

朗讯公司当年分拆上市,成就了当时世界股市中最大的一次上市行动,一上市的市值就达到了180亿美元,而此后4年的时候朗讯的市值翻数十倍,在2000年的时候,市值达到了2440亿美元。

而AT&T的通讯业务的发展则非常缓慢,几乎和四年前一样,而此时的一个问题也随之出现了。此前贝尔实验室是靠着AT&T3%营业额才屹立不倒的,但朗讯虽然股价市值很高,可由于利润远远不能满足这个拥有两万人的实验室,从而贝尔实验室从前那一套以研究创新为主的基调不复存在,取而代之的是科学家们开始被要求以赚钱为主,也正是因为这样的改变,使贝尔实验室再也没有能研究出轰动世界的发明。

曾经多次改变世界的贝尔实验室,成为了鸡肋的存在,而在2000年股市泡沫来临时,朗讯已经出现了净亏损,而股价也有所下跌,但没有人想到,此后朗讯会遭遇如此大的灭顶之灾。

在2000年经济泡沫危机出现后,朗讯依旧不服输,当时朗讯公司的总裁菲奥莉娜再次祭出了杀鸡取卵的招数,将朗讯的无线设备部门再次单独拆分上市,而在所有高官和华尔街投资银行赚钱的时候,朗讯崩溃的前兆已经出现了。

随着经济泡沫危机的不断扩大,朗讯的近百美元的股价在2001年跌到了只剩下每股0.55美元,朗讯此后无力支撑,于是只能关闭了贝尔实验室的大部分部门,只是象征性的留下一两个部分维持着贝尔实验室的招牌。

并且,朗讯为了维持帝国的夕阳,不得不一次又一次的裁员,从原来的16万人裁到只剩下三万人,但最终还是没能挽回被并购的命运。

而另外一边,AT&T的发展虽然没有起色,但还算健康,因为在上一次分家的时候失去了贝尔实验室,从而AT&T启动了另外一个实验室——香农实验室,这是实验室是以信息论的发明者香农的名字命名的。

香农实验室在最初的发展阶段也非常良性,但随后AT&T又再一次出现了短视行为,在朗讯公司进行第二次拆分的时候,AT&T也将自己的移动部门进行了拆分上市,AT&T依靠这个拆分获得了一笔横财,但也让AT&T在未来付出了难以承受的代价。因为当移动部门拆分出去后,AT&T只剩下一项长途电话业务,而作为曾经让AT&T在上个时代崛起的产物,在这个时代已经失去了竞争力,而此后移动话务的崛起,让AT&T错失了成为下一个时代王者的机会。

如果AT&T当时不进行拆分,那么它将同时拥有长途电话业务和移动电话业务,两者在资金与技术的加持下,将成为了这个时代最强的通讯业公司。

可是当两者分开后,一个失去了发展潜力,而另外一个没有资金扩张,最终失去了移动通讯时代的天下。

虽然此后AT&T没有像朗讯那般帝国落幕的如此之快,但由于发展受限和资金问题,香农实验室也迅速萎缩,最后到了不得不关门的结局。

而在移动通讯的时代里,AT&T的业务一而再再而三萎缩,甚至成为了一个毫无影响力的公司,在2004年被道琼斯工业指数除名,而取代他的则是曾经的小兄弟,在1984年被拆分成为8个小贝尔中的其中一个——SBC。

SBC作为曾经被AT&T拆分出来的企业,在AT&T帝国不断瓦解的情况下成为了美国第二大通讯公司,它此前一直活在AT&T的阴影之下,但却不断在成长,在不停的并购和收购中,已经成长到了足以吃下AT&T的地步。

而在帝国夕阳下的AT&T面对SBC的崛起却毫无办法,而最终沦为了SBC崛起的踏脚石。

在2005年,SBC完成了对AT&T的吞并,而此时也意味着AT&T正式退出了商业帝国的舞台,但此后由于考虑到AT&T这个名字名气更大,从而SBC将新公司名字改为了AT&T。

当然,这个AT&T和曾经的AT&T已经不再是同一个一个AT&T,它曾经的辉煌早已远去,只存在于历史当中。

而朗讯自从被法国电信公司阿尔卡特并购后,也没有能重新崛起,在两个公司合并之前,都处于苦苦挣扎阶段,而合并在一起后也没有出现令人惊喜的化学反应,反而一直都在走下坡路。

所以在2016年,阿尔卡特.朗讯公司被诺基亚收购,但诺基亚作为曾经移动手机领域的王者,现在也走入了帝国夕阳时期。

而那个曾经最伟大的贝尔实验室,在2014年的时候推倒了它建立时的第一栋实验大楼,这就也意味着属于它的时代也就此画上了句号。返回搜狐,查看更多

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